“The Pacifier” & “Jurassic Thirst”

La versión de la entrada en español se encuentra un poco más abajo.

ENGLISH

A couple weeks ago (August 19th, 2011), I graduated from the Classical Animation Program at Vancouver Film School. It was one tough year, I gotta say. Anyhow, I’m now proud to present to you the 2 (YES! TWO!) student films I crafted during the last 5 months of the aforementioned program. The first one is called “The Pacifier”, and it’s a 3 minute short about a teething toddler and his pet rat.

One of the things that I learned during this year is the incredibly difficult and tedious process that animation is (I had an idea, but it was nothing like this)… but don’t get me wrong, I enjoyed creating this. I love animation. If I didn’t, I don’t think I would have been able to finish it.

So the process went something like this (it was the same for every student): First I sketched a bunch of thumbnails and had them reviewed by the storyboard instructor –by the way, all the Classical Animation Staff is awesome. The teachers know what they’re talking about and they are always there to help, and if they’re not we can always count on the Teacher Assistants to answer our questions–, then I created a storyboard and put the panels in premiere, with a very rough idea of the pacing we wanted to have.

The senior instructors sat in a theater and watched every single pitch for a film with every student and gave important feedback on what to change, what to get rid of and what to add. Once the storyboard was approved, we moved on to the Layout stage. “Layout” is basically drawing all the backgrounds, separating animation levels, held cells, overlays and underlays, drawing the poses the character will follow later, and specifying camera moves.

Again, we had to get the layout approved by the teachers, and once that was done, we moved to the rough animation stage. In this stage we can either use the layout poses or draw new poses to show the character movement. But that’s not all. It’s in this stage that all the extreme positions (sometimes called “keys”) and breakdowns (most of the time, the middle point of an action… but, as everything, it can vary) are set so an assistant can later create the inbetweens (all the drawings that go between keys and breakdowns)… but this was an individual project, so I was my own assistant. Anyways. There’s also this thing called the X-sheet or Dope sheet, in which the timing of the animation is written for us to later shoot it in a computer and gaze at the marvelous magic of moving drawings.

A lot of things can change in the rough animation stage. Sometimes even character designs (which is a really stupid decision and will most likely make you lose the your work pace. One should only do that if there’s enough time and budget… and if, like in our case, the budget is time and energy, we can’t allow ourselves to do something like that), or maybe some of the elements in the background or overlays are moved… I don’t know. But after rough animation, all the changes should be definitive. Should.

Now’s the time for the Clean animation stage. Here all the drawings are “cleaned”… and all keys and breakdowns are inbetweened. And that’s it.

Last but not least comes the Digital Ink and Paint stage, which is sort of combined with the Compositing stage. All the drawings are scanned and vectorized using Toon Boom Harmony and then painted using the same program. The backgrounds are usually painted in Photoshop.

It’s also in Toon Boom where all the effects (shadows, tones, highlights, etc.) and all the camera moves are added. Little stuff changes here, such as some character sizes or the placing of objects. And… voilà, the final film is technically done. I mean, there are still some revisions, and then the film goes to the editor and the sound designer so the music and sound effects are added, and then they make sure that there are no black frames and that everything’s in place.

Whew. Now the second film. It’s called “Jurassic thirst”, and it’s about dinosaurs and lemonade.

This film was relatively “easier” to make. It did have to go through the thumbnailing and storyboard stages, but then all the animation and backgrounds were done on Flash. Heh. Not much to explain there… It still took a lot of effort to complete, specially because we had one month to learn the process used in studios and finish the whole thing.

The best part of the whole experience was to work alongside great artists and even greater friends. All the people from CA77, thanks very much for everything, I’m happy that I met you all. All of their films are awesome as well, and I may be posting them later on.

So yeah. Those are my student films. I hope you like them, because I really enjoyed making them. Greetings and all that.

José.

ESPAÑOL

Bueno, pues como pueden ver me eché un chorote de texto en inglés allá arriba. Los dos videos que puse son animaciones que hice como parte de mi programa de un año de animación clásica en la Vancouver Film School, y francamente estoy muy contento con los resultados. La graduación fue hace casi dos semanas (el 19 de Agosto), por cierto, pero me había dado bastante flojerilla actualizar el blog. Ahora que ya tengo ganas de trabajar de nuevo, sin embargo….

Pues bien. El primer corto (no veo mucho chiste en postearlo de nuevo, así que pueden verlo allá arriba) dura tres minutos y trata sobre un pequeño niño y su rata mascota.

Una de las cosas que aprendí este año (a pesar de que ya tenía una idea bien formada) es el increíble trabajo que cuesta crear un corto animado, principalmente cuando todas las partes de la elaboración las estás haciendo tú. Pero no me malinterpreten, me encantó trabajar en este corto (aunque a veces me daba de topes contra la cabeza o me quedaba en vela toda la noche porque algunas cosas no funcionaban), si no me hubiera encantado, no lo habría terminado.

Ahora voy a explicar un poco como fue el proceso para la elaboración del corto: Primero presentamos una serie de thumbnails (imágenes pequeñas con bocetos rápidos en los que se muestra más o menos el curso de la acción y la historia) a la maestra de storyboard, quien después de gruñir un poco nos dio el sí para que trabajáramos en el storyboard del filme. Ya que estuvo hecho, agarré y escaneé los paneles en Adobe Premiere y arreglé más o menos el tiempo que quería que durara el asunto este.

Entonces los maestros (gente que sabe de todo, muy amable y siempre está dispuesta a ayudar… en verdad, los maestros de la VFS son fabulosos) se sentaron en un teatro a ver las proposiciones de filme de todos los estudiantes, y nos dijeron qué cosas podíamos cambiar, qué cosas no, qué cosas quitar y qué cosas dejáramos tal y como estaban.

Ya que el storyboard fue aprobado, entramos a la etapa de Layout. El layout es básicamente dibujar todos los fondos, especificar los movimientos de cámara, separar por niveles los distintos objetos que conforman una escena y dibujar las poses que va a seguir cada personaje (basado en el storyboard, por supuesto).

Una vez más, los maestros checaron el trabajo y nos dijeron qué cosas cambiar y mejorar. Y ya. Entonces empezó la etapa de animación en sucio (rough animation). Esta es una etapa muy importante del proceso, ya que en ella puede variar lo que haya sido creado previamente en Layout para beneficiar la animación…. incluso se pueden cambiar los diseños de personaje (ninguna de las dos es muy recomendable, porque eso toma tiempo y no conviene desperdiciar el tiempo). Durante esta etapa se crea la animación de los personajes, se dibujan los extremos (a veces llamados “keys”) y los breakdowns (es el punto intermedio entre cada movimiento… la mayor parte del tiempo. Como todo, puede variar), y se hacen instrucciones para que después un asistente dibuje aquello conocido como inbetween… que son los dibujos que van entre cada key y cada breakdown. Claro que nosotros no tuvimos asistente alguno, entonces todos los dibujos fueron de cuenta propia.

Ahora comenzamos la etapa de Animación en limpio. Acá se limpian todos los dibujos y se crean los inbetweens. Y ¡listo! (“listo”, ya que es en realidad un chingo de trabajo). Una vez que todos los dibujos han sido… dibujados (valga la redundancia), se escanean a un programa llamado Toon Boom Harmony, el cual vectoriza los dibujos y permite que sean coloreados de manera digital. Entonces empieza la etapa de pintura y compositing. Se pintan todos los fondos y todos los personajes, se borran los rastros de polvo e incluso se redibujan algunas lineas en la computadora. “Compositing” es el acomodar los elementos de cada escena para que, como quien dice, se mire bonito, además de que ahí se añaden todos los efectos como sombras, tonos, brillos, etcétera.

Y ahora sí, ya. Tenemos un filme terminado… que aún tuvo que ser aprobado y revisado por el editor, además de que el ingeniero de sonido de la escuela nos ayudó con los efectos de sonido y la música.

Ahora, el segundo corto trata sobre dinosaurios y limonada, y se llama Jurassic Thirst. El proceso para este corto fue un poco más sencillo; digo, aún así tuvimos que proponer la idea y el storyboard a los maestros, pero como toda la animación y fondos fueron creados con Flash, pudimos terminar en el tiempo que nos dieron (1 mes).

Y pues ya. ¿Cómo la ven? Me ha costado bastante trabajo, pero logré terminar. Y estoy tan orgulloso de lo que hice como de lo que hizo toda mi clase, repleta de excelentes artistas y, más que nada, excelentes amigos. En fin. Igual y luego posteo los filmes que mis compañeros hicieron. 

En este momento estoy esperando a abordar el avión que me llevará de regreso a Mexicalpan por un par de meses, así que me despido. Saludos,

José.

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